T h e   S t a r - S p a n g l e d   B a n n e r

Oh  say,  can  you  see,  by  the dawn's  early  light,
What  so  proudly  we  hail'd  at  the  twilight's  last  gleaming ?
Whose  broad  stripes  and  bright  stars,  through  the  perilous  fight,
O'er  the  ramparts  we  watch'd,  were  so  gallantly  streaming ?
And  the  rockets'  red  glare,  the  bombs  bursting  in  air,
Gave  proof  through  the  night  that  our  flag  was  still  there.
Oh  say, does  that  Star-Spangled  Banner  yet  wave
O'er  the  land  of  the  free  and  the  home  of  the  brave ?

On  the  shore  dimly  seen  through  the  mists  of  the  deep,
Where  the  foe's  haughty  host  in  dread  silence  reposes,
What  is  that  which  the  breeze,  o'er  the  towering  steep
As  it  fitfully  blows,  half  conceals,  half  discloses ?
Now  it  catches  the  gleam  of  the  morning's  first  beam,
In  full  glory  reflected,  now  shines  on  the  stream:
'Tis  the  Star-Spangled  Banner !   O,  long  may  it  wave
O'er  the  land  of  the  free  and  the  home  of  the  brave !

And  where  is  that  band  who  so  vauntingly  swore
That  the  havoc  of   war  and  the  battle's  confusion,
A  home  and  a  country  should  leave  us  no  more ?
Their  blood  has  wash'd  out  their  foul  footsteps'  pollution.
No  refuge  could  save  the  hireling  and  slave
From  the  terror  of  flight  or  the  gloom  of  the  grave:
And  the  star-spangled  banner  in  triumph  doth  wave
O'er  the  land  of  the  free  and  the  home  of  the  brave.

O  thus  be  it  ever,  when  freemen  shall  stand
Between  their  lov'd  home  and  the  war's  desolation;
Blest  with  vic'try  and  peace,  may  the  heav'n-rescued  land
Praise  the  Pow'r  that  hath  made  and  preserv'd  us  a  Nation !
Then  conquer  we  must,  when  our  cause  it  is  just,
And  this  be  our  motto:  " In  God  is  our  trust ! "
And  the  Star-Spangled  Banner  in  triumph  shall  wave
O'er  the  land  of  the  free  and  the  home  of  the  brave !

 

Written  by  FRANCES  SCOTT  KEY,  Maryland  lawyer,  in  1814  during  the
bombardment  of  Fort  McHenry.  Adopted  by  Congress  as  the  national  anthem
in  1931.  The  flag  referred  to  is  preserved  in  the  Smithsonian  Institution,  Washington,  D.C.